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Déclaration d'Anthony Lake, directeur exécutif de l'UNICEF, sur la crise des enfants migrants et réfugiés en Europe

Date de publication : 2015-09-04

New-York, le 3 septembre 2015. Les images déchirantes de corps d'enfants rejetés par la mer sur les rives de l'Europe… gisant à l'arrière de camions franchissant les frontières… passés à travers des barbelés par des parents désespérés…

Alors que la crise des réfugiés et migrants en Europe s'aggrave, ces images choquantes ne seront pas les dernières à circuler à travers le monde sur les réseaux sociaux, sur nos écrans de télévision et à la Une de nos journaux.

Mais le monde ne doit pas seulement être choqué. Le choc doit se traduire en action. Car ces enfants n'ont pas choisi de vivre ce calvaire qui est hors de leur contrôle. Ils ont besoin de protection. Ils ont le droit à la protection.

Nous appelons instamment à ce que les mesures suivantes soient prises:

1-Protéger ces enfants à travers l'accès à des services essentiels à toutes les étapes de leur exil –notamment soins de santé, nourriture, soutien psychologique, et éducation- ainsi qu'à des abris adaptés aux réfugiés et migrants et qui permettent aux familles de rester ensemble;

2-Déployer des personnels formés spécialisés dans l'enfance et en nombre suffisant pour soutenir les enfants et leur famille;

3-Poursuivre les opérations de recherche et de sauvetage –non seulement en mer, mais aussi sur terre- et faire le maximum pour prévenir tout abus et exploitation à l'encontre des enfants réfugiés et migrants;

4-Faire de l'intérêt supérieur de l'enfant une priorité dans toutes les décisions concernant ces enfants, notamment dans les cas de demandes d'asile.

Notre cœur est aujourd'hui avec les familles ayant perdu leur(s) enfant(s) au large des côtes, sur les rives ou les routes de l'Europe. Alors qu'ont lieu les débats sur les politiques migratoires, nous ne devons jamais perdre de vue la dimension profondément humaine de la crise.

Ni perdre de vue les enfants. Ni perdre de vue l'échelle de ce drame. Au moins un quart des personnes cherchant refuge en Europe sont des enfants. Pendant les 6 premiers mois de l'année, 106000 enfants ont demandé l'asile en Europe.

Et nous ne devrions jamais oublier ce qu'il y a derrière l'histoire de chacune de ces familles cherchant asile en Europe: de terribles conflits, comme celui en Syrie, qui a déjà forcé 2 millions d'enfants à fuir leur pays. Seule la fin de ces conflits pourra mettre un terme à leur tragédie.

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Statement by UNICEF Executive Director Anthony Lake on the child migrant and refugee crisis in Europe

Photos and broll are available at:http://uni.cf/1LOQt9b

NEW YORK, 3 September 2015 – "Heart-breaking images of children's bodies washing up on the shores of Europe … lying suffocated in the backs of trucks crossing borders … being passed over barbed wire fences by desperate parents.

"As the migrant and refugee crisis in Europe deepens, these will not be the last shocking images to ricochet around the world on social media, on our televisions screens and on the front pages of our newspapers.

"But it is not enough for the world to be shocked by these images. Shock must be matched by action.

"For the plight of these children is neither by their choice nor within their control. They need protection. They have a right to protection.

"We urge that the following measures be taken:

1.Protect these children through the provision of essential services at all times – including health care, food, emotional support, and education – and adequate shelter for migrants and refugees that keeps families together.

2.Deploy adequate numbers of trained child welfare experts to support children and their families.

3.Continue search and rescue operations – not only at sea, but also on land, as families move across countries – and make every effort to prevent the abuse and exploitation of migrant and refugee children.

4.Put the best interests of children first in all decisions made regarding these children – including in asylum cases.

"Our hearts go out today to the families who have lost children – off the coasts, on the shores, and along the roadsides of Europe. As the debates on policies proceed, we must never lose sight of the deeply human nature of this crisis.

"Nor of the children.

"Nor of its scale. At least a quarter of those seeking refuge in Europe are children – in the first six months of this year, more than 106,000 children claimed asylum in Europe.

"And we should never forget what lies behind so many of the stories of families seeking sanctuary in Europe: terrible conflicts such as that in Syria, which already has forced some 2 million children to flee their country. Only an end to these conflicts can bring an end to the misery of so many."

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